Los países ricos bloquean una exención de derechos de patente de las vacunas Covid-19

Actualidad
11 Marzo 2021

Los miembros ricos de la Organización Mundial del Comercio bloquearon, el pasado 10 de marzo, una iniciativa de más de 80 países en desarrollo para renunciar a los derechos de patente en un esfuerzo por impulsar la producción de vacunas Covid-19 para las naciones pobres.

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Sudáfrica e India mantienen su propuesta

Sudáfrica e India renovaron su propuesta de renunciar a las normas del Acuerdo sobre los Aspectos de la Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (WTO's Trade-Related Aspects of Intellectual Property (Trips) agreement) de la OMC, una medida que podría permitir a los fabricantes de medicamentos genéricos o de otro tipo producir más vacunas.

Sudáfrica argumentó que el actual sistema Trips no funciona, señalando como referencia la pandemia de VIH/SIDA que ha costado al menos 11 millones de vidas africanas.

Muchas ONGs y organizaciones de la sociedad civil se han unido en torno a diferentes plataformas de referencia y a través de cartas a sus gobiernos han pedido a los gobiernos y a la OMC que apoyen la propuesta de India y Sudafrica, solicitando la exención del mecanismo de las patentes comerciales ante la situación de una pandemia extraordinaria.

Respaldada por docenas de países

La propuesta de Sudáfrica e India fue respaldada por docenas de países, en su mayoría en vías de desarrollo, en la OMC, pero con la oposición de los países occidentales, como Gran Bretaña, Suiza, las naciones de la UE y Estados Unidos, que tienen grandes industrias farmacéuticas nacionales.

India es un importante fabricante de genéricos, aunque muchas de las mayores empresas de genéricos tienen su sede en países occidentales y desarrollados, como Viatris, Sandoz y Teva.

Los países occidentales argumentan que la protección de los derechos de propiedad intelectual fomenta la investigación y la innovación y que la suspensión de esos derechos no provocaría un aumento repentino del suministro de vacunas.

En su octava discusión sobre el tema desde que se planteó por primera vez en octubre, el Consejo Tripartito de la OMC pasó tres horas debatiendo, pero no llegó a un acuerdo. Las propuestas necesitan el respaldo de un consenso de los 164 miembros de la OMC para ser aprobadas.

Al menos acordaron volver a debatir el asunto en dos ocasiones en abril, antes de la próxima reunión del Consejo de Viajes, prevista para los días 8 y 9 de junio.

Ngozi Okonjo-Iweala, que asumió el cargo de Directora General de la OMC el 1 de marzo, calificó de "vital importancia" la intensificación de los debates del Consejo Trips, pero afirmó que los gobiernos y las empresas deben actuar ya para aumentar la producción, especialmente en los mercados emergentes.

En un discurso pronunciado esta semana, dijo que los fabricantes deberían reunirse con organismos como la Organización Mundial de la Salud y la alianza de vacunas Gavi, cuya junta directiva presidía, y con asociaciones empresariales para estudiar las opciones.

"Debemos asegurarnos de que al final cumplimos para que los millones de personas que nos esperan con la respiración contenida sepan que estamos trabajando en soluciones concretas", dijo la ex ministra de Finanzas y Asuntos Exteriores de Nigeria.

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Fuentes: mercopress, Visibles.org